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Javier Ortiz e Irene Aranda acaban de volver de la World Travel Market, la conocida feria de turismo de Londres. Les hacemos unas preguntas para que compartan sus impresiones.

Javier, acabas de vover de la World Travel Market, ya has estado varias veces ¿cómo ves la evolución de esta feria?

Javier: La World Travel Market está tendiendo a aumentar la calidad de la asistencia en lugar de cantidad. Desde el año pasado el primer día de la feria (lunes) es sólo para visitantes que reciben invitación de los expositores, habiendo repartido este año un total de 7614 según las fuentes oficiales de la organización del evento. Medida que aplaudo ya que esto facilita mucho las labores de las organizaciones que asistimos a la feria al no tener que encarar aglomeraciones como las de años atrás.
El resto de días la tónica era parecida, y por lo que a Responsible Hotels respecta quisiera destacar el éxito del evento paralelo al que apoyamos por segundo año consecutivo, El Día Mundial del Turismo Responsable (World Responsible Tourism Day, WRTD) que en su quinta edición sigue creciendo en asistentes y contenidos. La labor del periodísta y presentador de la BBC, Stephen Sackur ha sido clave en el éxito pasado y presente, además de el excelente programa de entrevistas y mesas redondas que también crece en el nivel de los participantes. Esto es resultado del trabajo del profesor y precursor del WRTD, Harold Goodwin y el patrocinio de Responsible Travel y el canal de noticias internacional BBC World.

Responsible Hoteles en la WTM

Javier e Irene

El objectivo en la feria era dar a conocer el proyecto de Responsible Hotels e invitar a hoteles a sumarse al proyecto. ¿Qué ganan los hoteles uniéndose a Responsible Hotels?

Javier: El proyecto en su primer año de actividad está teniendo un recibiento por parte de la industria muy positivo, por un lado resultado del carácter innovador y práctico de la plataforma y por otro, la novedad y simplicidad que lo caracterizan. Aunque sí es cierto que ha despertado mayor interés fuera de nuestras fronteras atrayendo no sólo a hoteles sino también a destinos que ven en Responsible Hotels una oportunidad de cualificación de la planta hotelera en materia de responsabilidad, sostenibilidad y otros aspectos con indicadores cuantitativos, que en muchos casos no se monitorizan.
Irene, acabas de vover de la World Travel Market, ¿cuáles han sido tus impresiones sobre este mega evento?

Irene: Mi impresión es muy positiva, en todos los sentidos, creo que este tipo de encuentros profesionales ofrece grandes posibilidades de contacto y negocio si uno sabe plantearlo bien.

Con un toque algo menos festivo que FITUR (Madrid),  en la WTM se respira un gran ambiente de negocios  que impregna esos largos pabellones.  En los diferentes stands, hay grandes contrastes de colores, decoración y artículos de merchandising que comparten sitio con empresarios con ganas de firmar acuerdos, colaboraciones, o buscando nuevas vías de negocio.  Cuando estás allí, compartes un mismo objetivo, conocer y que te conozcan,  y afortunadamente nadie deja atrás la amabilidad y una sonrisa para todo aquel que se acerca a su stand.

Es una vivencia única poder compartir tu tiempo, en tan solo unas horas, con representantes de Kenya, Francia, Perú o Sri Lanka, entre tantas otras partes de todo el mundo,  y traerte un acuerdo cerrado con ellos. Es una posibilidad que, indudablemente, solo vas a encontrar en una feria de este tipo. Por ello creo que es fundamental tener presencia, preparar bien tu agenda antes de ir, y llevar una gran ilusión por tu proyecto, como la mejor carta de presentación.

¿Cómo has visto el tema del turismo responsable en la feria?

Irene: Al hablar de mi impresión sobre el turismo responsable en la WTM,  se me viene a la cabeza una pregunta que un buen amigo me hizo cuando nos encontramos allí: ¿Dónde están los carteles y el stand de turismo responsable, no he conseguido encontrarlos… Efectivamente, no existían.

Si bien es cierto que el miércoles es el responsable tourism day, y es bastante interesante en cuanto a conferencias,  con grandes ponentes y algunas posibilidades de hacer networking entre los asistentes, se queda ahí. Aquellas iniciativas  que se han auto adherido al apartado de turismo responsable en la WTM, están repartidas por toda la feria, cada una en el stand de su país, sin ningún distintivo especial que las diferencie de otras.

Quizás sería buena idea agruparlas, identificarlas de alguna manera, o crear un punto de encuentro específico para ellas. Si se les diera un espacio especial en la feria, valorando el esfuerzo extra que estas empresas y/o destinos hacen, llegaría más al público y serviría de incentivo a otros, que probablemente en la siguiente edición de la feria querrían estar ahí.

¿Has percibido interés por Responsible Hotels?

Irene: Es muy gratificante poder decir  que Responsible Hotels ha tenido una gran acogida por parte de todo el mundo con quien tuve ocasión de hablar. Los hoteles lo ven como vía de comercialización y, además, de diferenciación con respecto a sus competidores, pues se venden como sostenibles, concepto que cada día está más en auge. Pero lo más gratificante ha sido ver como en la mayoría de casos, es su concienciación medioambiental, social y económica la que  les lleva a interesarse en este tipo de proyectos, no solo ya por vender, sino porque entienden la importancia de reducir el impacto negativo que su actividad diaria pueda tener en su entorno.

Cuando charlas con representantes de diferentes hoteles del mundo y te cuentan las iniciativas que llevan a cabo relacionadas con sostenibilidad (un buen ejemplo es Hotel Puerto Valle, en Argentina, cuyos gestores han logrado restablecer la supervivencia de los caimanes en ese hábitat), tomas conciencia de que no estás solo en el camino, sino que cada vez son más los que acompañan a Responsible Hotels en su andadura hacia un Turismo más responsable.

Muchas gracias.


 El blog de Responsible Hotels sobre la gestión ética y responsables de establecimientos hoteleros. Nos preocupa el medio ambiente y la biodiversidad. Nos encantan los viajes, investigar sobre sostenibilidad y los fines de semana largos. Leer más de este autor


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