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Adentrarse en el bosque, escuchar el sonido de los animales mediterráneos y disfrutar de una estancia singular, son algunos de los factores que hacen del Ecolodge Cabañeros, perteneciente a Responsible Hotels, un destino atractivo para los ecoturistas amantes de la naturaleza.  Cabañas de madera, senderos rústicos de piedra, y un amplio abanico de fauna y flora ibérica son algunos de los factores que se mezclan con actividades como la observación de estrellas, las rutas a caballo o la berrea del ciervo. Ubicado en el Parque Nacional de Cabañeros este paraje natural debe su nombre a las chozas utilizadas tradicionalmente por pastores y carboneros como refugio temporal de sus labores de campo. Naturaleza y cultura en el corazón de Castilla la Mancha.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Desde Responsible Hotels nos hemos puesto en contacto con el director del proyecto, José Ignacio Vega, para que nos ofrezca de primera mano más detalles sobre este ecolodge.

  • Son muchos los factores que se pueden destacar del Ecolodge Cabañeros, pero a su juicio, ¿cuál es el atractivo principal?

Desde luego lo que siempre llama a la atención son sus cabañas por encima de los árboles integradas perfectamente en un bosque mediterráneo salvaje. Actualmente tenemos cinco, de las cuales tres están elevadas en la arboleda. Además del  encanto, este alojamiento de madera cumple con muchas características que las hacen sostenibles como la gestión de los residuos o el agua potable, hasta el aislamiento o la sustitución iluminación de bajo consumo por Leds.

  • El ecolodge está ubicado en el Parque Nacional de Cabañeros, ¿cuáles son las características principales de este entorno natural?

Se trata de un bosque mediterráneo salvaje de umbría con cierta humedad por el embalse del entorno, uno de los más importantes de Europa con tres niveles de quercíneas. Al tener igualmente un pasado marino existen fósiles únicos en el mundo con más de 500 millones de años. Su paisaje es denominado “Raña” que conecta África con Europa y  que consta de los ejemplares más puros que existen genéticamente de ciervo ibérico.

  • ¿Cómo puede el turista ecológico sumergirse en el medio natural? ¿Cuáles son las actividades más atractivas que se pueden hacer?

El propio alojamiento es ya una escuela viviente y una puesta en contacto con la fauna y flora. Ahora por ejemplo estamos con la berrea del ciervo que sucede cada otoño. Sin embargo en primavera están más accesibles las aves o los insectos. El tipo de animales que se pueden avistar son principalmente en el interior del parque todos los característicos del monte mediterráneo, y en el ecolodge distintas aves, ciervos, jabalíes o mustélidos por las noches. Desde aquí, además de la información del parque nacional, existen programas sobre el bosque o de astroturismo en Cabañeros.

  • Uno de los animales característicos de la zona es el ciervo, ¿qué actividades se pueden realizar para conocerlo mejor?

La principal de todas es el Festival del Ciervo que se celebra los próximos días 4,5 y 6 de Octubre y donde el ecolodge colabora con la asociación de turismo sostenible con el objetivo de dar a conocer la riqueza de estos animales. En este festival, que cumple su segunda edición se realizan, entre otras actividades, un seminario de ecoturismo y grandes mamíferos, exposiciones sobre artesanía con asta de ciervo y fotografía salvaje de Cabañeros. También se hacen safaris 4×4 de avistamiento para la berrea.

  • En este mismo sentido, ¿podríamos destacar también los safaris y las rutas a caballo?

Por supuesto. Los safaris además del paisaje y la fauna destacan, como bien sabemos, el ciervo ibérico y las rutas a caballo obedecen a una actividad estrella de siempre en los Montes de Toledo como es el uso del caballo.

  • ¿Se llevan a cabo proyectos de conservación específicos en este paraje?¿Cuáles son?

Este tipo de proyectos se desarrollan básicamente dentro del Parque Nacional. En el ecolodge gestionamos y cuidamos el arroyo en invierno, los hongos, la poda y clareo forestal. Ahora vamos a comenzar también con el estudio de insectos y aves.

Cabañas de madera encima de los árboles, observación de estrellas a cielo abierto, avistamiento de ciervos, aves e insectos, rutas a caballo, safaris y un entorno privilegiado. El Ecolodge cabañeros es respetuoso con el medio ambiente sumergido en un paraje privilegiado como es el Parque de Cabañeros. Un lugar interesante para los ecoturistas que quieran disfrutar de este contacto íntimo con la naturaleza y desconectar del estrés del día a día.

Hotel ecológico

Hotel ecológico en México

El turismo responsable presenta en ocasiones una duda importante en los viajeros concienciados: ¿cómo elegir un alojamiento ecológico? ¿cómo saber si realmente un hotel sigue las pautas reales de cuidado de su entorno? TripAdvisor ha visto claro el nicho de mercado y ha puesto en marcha un nuevo programa denominado “EcoLíderes”, donde el turista tiene a su alcance información catalogada de los establecimientos respetuosos con su medio ambiente.

Tal y como publica la web especializada en noticias “verdes” Green Lodging News, el número de hoteles participantes en Estados Unidos se ha duplicado de 1000 a 2100 en los meses de recorrido de este “EcoLíderes”. Este éxito se debe al atractivo que supone esta iniciativa que de manera gratuita recoge alojamientos verdes en una web tan conocida como TripAdvisor..

Requisitos ambientales

Los establecimientos que quieran formar parte de este programa tienen que seguir una serie de requisitos básicos que impone TripAdvisor para asegurarse de la calidad “verde” de los alojamientos. Los hoteles deben proveer información fiable sobre cuestiones imprescindibles para el cuidado del medio ambiente como la gestión de la energía, agua y residuos, cuestiones sobe el lugar, el comercio, la innovación y la educación.

Evaluación de hoteles de Responsible Hotels.

Evaluación de hoteles de Responsible Hotels.

Así pues se le da importancia al seguimiento energético de manera regular (al  menos trimestralmente), al uso de un mínimo del 75% de las bombillas de bajo consumo, a la reutilización de la ropa (toallas y sábanas, entre otras), al reciclaje de dos o más residuos, a la capacitación del personal en prácticas ecológicas y por supuesto a la sensibilización y educación medioambiental del huésped por parte del hotel.

Todas estas prácticas se valoran y se otorga una insignia que las caracteriza. Existen cuatro niveles: Bronce, Plata, Oro y Platino. Cuanto más alto sea el nivel mayor es el impacto de las prácticas verdes en un establecimiento.

Beneficios del programa

Una característica importante de TripAdvisor en “EcoLíderes” es la recogida de comentarios de los clientes. Hasta el momento se han recibido más de 8.000 opiniones acerca de las prácticas verdes de los distintos alojamientos, hecho que ofrece mayor fiabilidad al programa y a quienes participan en él.  También es importante destacar el “filtro verde” de TripAdvisor que permite a un visitante buscar solo en los lugares respetuosos con el medio ambiente.

El programa tiene también un sistema de auditorías de los establecimientos designados “verdes” para velar por el cumplimiento de todos los requisitos y mantener en todo momento la calidad de este “Ecolíderes”.

De esta manera queda patente que el movimiento verde está cada vez más afianzado con iniciativas que en este caso lleva practicando Responsible Hotels desde hace tres años a través de su canal on line de reservas de hoteles responsables de todo el mundo. Al igual que TripAdvisor, nosotros catalogamos los hoteles según un baremo que facilita a los viajeros concienciados reservar con todas las garantías unas vacaciones sostenibles, desde ecolodges en Latinoamérica hasta cabañas en parques naturales en España pasando por conocidas cadenas hoteleras que destacan por su cuidado del entorno.

Comprueba nuestros listado aquí.

El turismo responsable está cada día más extendido y muchos viajeros sostenibles buscan antes de emprender un viaje los establecimientos y productos que sean más respetuosos con el medio ambiente. Pero, ¿cómo elegir un hotel verdaderamente responsable? Con este objetivo se han creado en las últimas décadas etiquetas ecológicas que facilitan una elección sostenible. En Responsible Hotels te invitamos su origen.

El primer compromiso medioambiental nace del frío nórdico. Nuestros vecinos del norte de Europa fueron los primeros en tomar conciencia ecológica llevada al terreno político. En 1989 el Consejo de Ministros Nórdico aprobaba la ‘Nordic Ecolabel’ más bien conocida como etiqueta ‘Swan’ (Cisne). Este fue el precedente que impulsó en 1992 que la Unión Europea creara la eco-etiqueta de la flor, signo distintivo de los productos y alojamientos verdes en nuestro continente.

En sus casi 25 años de recorrido este cisne ha marcado un antes y un después en el respeto a nuestro medio ambiente, ya que los requisitos para conseguir esta etiqueta son muy estrictos. Para que se otorgue la ‘Nordic Ecolabel’ hay que realizar primero un estudio medioambiental y evaluar si es posible mejorar de forma positiva el impacto en la naturaleza. Los criterios se revisan cada tres años para mantenerlos actualizados.

Esta etiqueta promueve la sostenibilidad de los productos y servicios evaluando todas las fases del ciclo vital: desde las materias primas utilizadas hasta el uso en la vida real y la gestión de los residuos.

Los pioneros

Una de las primeras cadenas hoteleras pioneras en conseguir la etiqueta Swan fue la nórdica ‘Scandic’, con 70 hoteles distribuidos por Suecia, Dinamarca, Finlandia y Noruega reconocidos por su política medioambiental. En sus habitaciones, plásticos y sintéticos son sustituidos por maderas, algodón y lana. Los productos del baño son biodegradables y hasta los alimentos de los desayunos proceden de cultivo ecológico.

Así pues la ‘Nordic Ecolabel’ y su hermana la ‘ecoetiqueta europea’ con el símbolo de la flor, velan por reducir los efectos ambientales adversos, comparando productos y servicios de su misma categoría, contribuyendo así a un uso eficaz de los recursos y a un elevado nivel de protección del medio ambiente. El objetivo es proporcionar a los consumidores información objetiva para que pueda evaluar los impactos de un determinado establecimiento.

Los países nórdicos han sido renombrados actualmente también como los “países verdes” por cuidar notablemente la ecología. El cisne, que es uno de los animales significativos de este ecosistema, fue el elegido para representar su conciencia medioambiental, conciencia que han extendido al resto de Europa. Los turistas responsables que quieran visitar esta zona podrán reconocer ya el símbolo que caracteriza los alojamientos sostenibles: el cisne que vela por el medio ambiente.

Cada vez son más los turistas con conciencia ecológica que en sus vacaciones eligen hoteles responsables para disfrutar de sus días de ocio. El turismo ha provocado a lo largo de la historia daños irreparables en el medio ambiente por la masificación de recintos hoteleros, enriquecimiento de multinacionales, consumo indiscriminado de energía en temporada alta y exceso de CO2 a la atmósfera. Pero existen otras alternativas más solidarias, ecológicas y sin perder un ápice de encanto sino todo lo contrario. Es por eso que desde Responsible Hotels  queremos dar a conocer una de las experiencias de los muchos turistas responsables que día a día optan por este nuevo modelo sostenible.

Cristina Luque es una joven malagueña amante de la naturaleza que en sus últimas vacaciones ha optado por elegir hoteles responsables. En esta ocasión su destino ha sido Ecuador, donde ha vivido unos días inolvidables en contacto con la naturaleza. Su primera parada fue uno de los ecosistemas más característicos del país: el bosque húmedo. El ecolodge Bellavista está situado en medio de este paraje en total armonía con su entorno y es autosostenible pues son capaces de producir el total de la energía que consumen a través de las energías renovables.

“Me sorprendió gratamente la arquitectura de esta hostería pues no encontré elementos que no fueran naturales en ella. La madera, el bambú y la paja dan forma a este hermoso lugar”, señala Cristina.

La historia del ecolodge no deja de ser igualmente interesante. Hace varias décadas la conservación de este espacio se estaba perdiendo porque comenzaron a utilizarla como suelo de cultivo. Una pareja de británicos en los años 90 compró alrededor de 700 hectáreas para recuperar la esencia del bosque húmedo y durante diez años dejaron que la vegetación y la fauna volvieran a su curso natural. Así nacía esta hacienda donde actualmente desarrollan proyectos de investigación y conservación del entorno.

“Desde la hostería se organizaban rutas de senderismo y avistamiento de aves. Fue emocionante contemplar la enorme reserva de colibrís en su entorno natural”, dice nuestra ecoturista.

Tras pasar unos días disfrutando de este rincón de Ecuador, Cristina decidió viajar a la zona de playa e, igualmente, eligió para la ocasión un hotel responsable. La Hostería Mandala está situada en Puerto López y tiene, entre otros encantos, un jardín botánico y un área de instrumentos musicales del mundo.

“Me gustó mucho el avistamiento de ballenas jorobadas y la conciencia social del hotel pues lleva a cabo una iniciativa donde da trabajo al personal de la zona y contribuye en el proyecto científico de conservación”, afirma Cristina, que añade que “el museo de ballenas y delfines del propio hotel te acerca a estas especies de manera muy interesante además de poder adquirir incluso CDs con cantos de estos animales”.

La decoración de esta hostería está realizada por artistas locales basada en elementos vegetales y marinos a la más pura artesanía tradicional.

“Los hoteles responsables te ofrecen un plus a la hora de elegir. Te permiten acercarte a una zona respetándola y poder así contribuir también a su conservación sin tener impacto negativo en la misma” concluye nuestra ecoturista quien asegura sentirse “feliz por la experiencia”.

Desde Responsible Hotels te recomendamos este tipo de vacaciones cada día más populares entre los turistas exigentes pues  suponen  vivencias apasionantes respetando al mismo tiempo el entorno que nos rodea.

 

Fotografía by Gran Hyatt Atalanta

Fotografía by Gran Hyatt Atalanta

Los sistemas de recolección de aguas pluviales son una realidad presente en muchas empresas y hogares, aunque con escasa implantación en España. Esta iniciativa sostenible se ha convertido en una alternativa interesante y económica puesta en marcha por muchos hoteles, sobre todo al otro lado del Atlántico. Es por eso que desde Responsible Hoteles queremos reflejar en este post el caso de éxito del establecimiento Gran Hyatt Atlanta, en Estados Unidos.

El desarrollo de la ingeniería trabaja cada vez más al servicio del medio ambiente para la industria hotelera. Tal y como publica la web especializada de noticias ‘verdes’ Green Lodging News, un claro ejemplo es la experiencia del hotel norteamericano Grand Hyatt Atlanta, desde el que se ideó un sistema novedoso para reciclar el agua.

Su director de Medio Ambiente, Wes Shirley, pensó en una noche de tormenta que era un auténtico desperdicio no utilizar toda el agua de lluvia que caía en la azotea. A raíz de ahí se puso manos a la obra y contactó con un fontanero y con el director de administración y desarrollo de la Universidad Politécnica del Sur. Juntos, y con la ayuda de algunos estudiantes de ingeniería, idearon la fórmula para recolectar esa agua.

Si bien anteriormente la lluvia caía por el desagüe al sistema de alcantarillado de la ciudad, ahora esas vías ya se han desconectado y ese agua directamente llega desde la azotea, pasando por unos filtros, a unos tanques instalados en la parte baja del hotel para luego ser reutilizada. Actualmente existen siete de estas enormes cubas que varían en tamaño de 2.500 a 5.000 galones, es decir, entre 9.462 y 18.925 litros. Para hacerse una idea de cuánto pueden llegar a almacenar, una ducha de 15 minutos equivale a cerca de 4.000 galones (15.140 litros).

Wes afirma que “se sacrificaron plazas de aparcamiento” y añade que “están contentos porque se ha trabajado muy bien”. En este sentido el experimento ha funcionado. El hotel no gasta en electricidad porque no es necesario ningún sistema de bombeo y ahorra en agua. La lluvia filtrada se utiliza para la torre de refrigeración que requiere de alrededor de 15.000 litros de agua al día durante el verano. Cuando ésta se consume se cambia directamente al agua de la red pública de la ciudad.

La inversión económica, recuperada

En Atlanta se obtienen alrededor de cuatro millones del litros cada año en el sistema de recogida de aguas pluviales. Haciendo cálculos y teniendo en cuenta el precio del agua, Wes estima que en menos de 4 años ya han recuperado la inversión.

Además de esta medida, el hotel Grand Hyatt Atlanta recolecta el agua de la torre de enfriamiento, recicla el agua de lavado, y está en proceso de instalación de un sistema para recoger el condensado del sistema de climatización y el agua de las máquinas de hielo. Wes asegura que “actualmente están investigando la posibilidad de reciclaje de las aguas grises”.

Así pues, los hoteles responsables tienen en esta iniciativa un instrumento de reciclaje donde aprovechar el agua de lluvia y contribuir cada vez más al ahorro de este bien tan preciado.

Hotel Duque de Nájera, Rota

Hotel Duque de Nájera, Rota

A los pies de la Bahía de Cádiz se encuentra el Hotel Duque de Nájera, en un paraje natural privilegiado junto a la playa de Rota. Este hotel forma parte de los establecimientos de Responsible Hotels gracias a su fuerte apuesta por el cuidado del medio ambiente, ofreciéndoles a sus huéspedes una experiencia única.

Por eso, hemos querido hablar con María José Merino, coordinadora del área de Medio Ambiente de este hotel, para que nos cuente en primera persona las medidas responsables que llevan a cabo.

Desde el Hotel Duque de Nájera desarrolláis numerosas iniciativas de ahorro de agua, contención en la producción de residuos contaminantes y respeto con el entorno natural, ¿qué medidas medioambientales destacarías?

Nosotros estamos muy concienciados con el respeto del medio ambiente y el ahorro energético, y nuestros clientes tienen la posibilidad de contribuir a nuestras medidas desde que llegan al hotel. Un ejemplo es el cambio de sábanas. A través de unas tarjetas de colores nuestros huéspedes pueden elegir si ese día prefieren mantener las mismas o no, al igual que las toallas.

De esta manera ahorramos agua y energía. También desde la habitación fomentamos la separación de residuos a través de las bolsas de colores. Nuestras camareras de pisos las llevan en sus carros y así se recicla, ya no solo a nivel global del hotel en los contenedores comunes, sino a nivel particular. Estas son solo algunas de las muchas actuaciones que contribuyen a que nuestro establecimiento sea un hotel responsable.

Emilia Lafuente (TUI), Auxiliadora Bernal (Subdirectora del Hotel Duque de Nájera), Cornelius Hoetzl (TUI), Juan Sañudo y María José Merino Rodríguez.

Emilia Lafuente (TUI), Auxiliadora Bernal (Subdirectora del Hotel Duque de Nájera), Cornelius Hoetzl (TUI), Juan Sañudo y María José Merino Rodríguez.

-  ¿Qué actividades tienen programadas para los clientes con respecto al contacto con el medio ambiente y la naturaleza?

Las actividades que organizamos desde nuestro hotel van enfocadas en su mayoría a ese contacto con el entorno natural, aunque dada nuestra ubicación en la localidad, en pleno centro, ofrecemos también rutas culturales. Nos gusta fomentar el transporte sostenible y por ello organizamos rutas en bicicleta para visitar los entornos cercanos, entre ellos, el parque Celestino Mutis donde además de admirar las plantas autóctonas del lugar, los turistas pueden ver de cerca al camaleón. Rota es una de las pocas zonas geográficas donde puede contemplarse este animal en su entorno natural.

-  ¿Tiene el Hotel Duque de Nájera alguna actividad dedicada a los más pequeños?

Aunque nuestras actividades son para todos los públicos es cierto que muchas de las animaciones están enfocadas a la concienciación medioambiental de los más pequeños además de explicar en ellas curiosidades naturales del entorno.

Otra medida puesta en marcha por el hotel es el huerto ecológico donde mostramos a los niños la flora autóctona y cómo se realizan los cultivos más comunes. Muchos de ellos no han salido nunca de la gran ciudad y se sorprenden mucho al ver como las patatas o zanahorias salen del suelo. Es una experiencia muy enriquecedora para nosotros.

 

-  ¿Cuáles son las ventajas de desarrollar esta política medioambiental?

El hecho de llevar a cabo medidas responsables con el medio ambiente nos ha otorgado, a parte de la satisfacción de contribuir con el cuidado del entorno natural, un prestigio y una calidad que valoran y aprecian nuestros clientes.

-  ¿Cómo colaboran desde el hotel con el comercio justo y con los proveedores locales?

Existen muchas ventajas a la hora de realizar un comercio justo y local. A parte de ayudar a nuestros pequeños empresarios de la zona, los productos son frescos y no tenemos que pedir grandes cantidades, sino lo que vamos consumiendo. En el Hotel Duque de Nájera los empleados son de Rota y con esto mejoramos la relación de unos con otros ayudando a un mejor ambiente laboral, algo que se transmite a los clientes.

Rota, AndaluciaRota, Andalucía

 -  La costa gaditana es un paraje óptimo para el desarrollo de energías renovables, ¿las utilizan desde el hotel?

Siempre hemos confiado en el ahorro energético y para ello tenemos instaladas placas solares para conseguir el agua caliente. Ahora tenemos el proyecto de las placas fotovoltáicas para la electricidad y siempre estamos en contacto con todo tipo de iniciativas y medidas que puedan suponer un ahorro energético.

Además de las medidas de ahorro en agua y energía y las activiades que se desarrollan en contacto con el medio ambiente, el Hotel Duque de Nájera está constantemente en contacto con las novedades que surgen en este sector, ello les covierte en un establecimieto reconocido que supone un lugar de destino ideal para los turistas exigentes y responsables con el desarrollo sostenible.

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 Seguro que ya hemos escuchado más de una vez el término xerojardinería, pero ¿qué es? La xerojardinería consiste en el diseño de jardines con plantas autóctonas que tienen poca necesidad de agua y se adaptan fácilmente el entorno, protegiendo así el medio ambiente y evitando el derroche de recursos naturales.

Se trata de una tendencia cada vez más extendida entre los hoteles y fácilmente aplicable también en casa, ya que no requiere ningún conocimiento especial sino un poco de interés por conocer las especies de nuestra zona e imaginación para diseñar un jardín original.

Estos xerojardines de bajo consumo tienen grandes ventajas frente a los convencionales como un descenso significativo del consumo de agua y una menor inversión de tiempo en su cuidado, por tanto menos gasto económico y energético. A esto podemos sumar que también sirve de hábitat para la fauna local como abejas nativas, mariposas y otros animales.

Desde Responsible Hotels te contamos en 5 sencillos pasos cómo crear un jardín sostenible mientras te enseñamos algunos xerojardines para que vayas cogiendo ideas e inspiración:

1. Suelo

  • Lo primero que debemos tener en cuenta es el tipo de suelo con el que contamos y su preparación para que retengan y aporten el agua necesaria: si es arenoso, arcilloso, está bien drenado, necesita materia orgánica o si es poco profundo. Necesitamos conocer la base del que será nuestro futuro jardín para pasar al siguiente paso: la elección de las plantas.

2. Elección de plantas

 

  • Debemos seleccionar adecuadamente las plantas según el tipo de suelo y las condiciones climatológicas del lugar. Para este paso podemos contar con la ayuda y consejos del personal del vivero al que solamos ir. Las especies que pueden vivir adecuadamente con este tipo de riego serán los árboles y arbustos mediterráneos, además de plantas aromáticas, ya que son especies adaptadas a la sequía. No es muy recomendable el uso de césped ya que necesita mucho agua, pero también existen variedades de bajo consumo.

3. Diseño y planificación

 

  • Si ya sabemos el tipo de suelo con el que contamos y las plantas que nos interesan, ahora toca ver su distribución. Debemos agruparlas según la necesidad de riego. Otra medida recomendable es crear espacios de sombra para reducir la pérdida de agua de las especies.

4. Riego eficiente

 

  • En este punto debemos tener en cuenta el sistema de riego que vamos a utilizar, lo ideal es un drenaje o sistema por goteo con temporizador, que optimice el uso del agua según lo que cada planta requiera. Es importante que la hora de riego sea fuera de los momentos de más calor para evitar la evaporización. Otro consejo es parovechar el agua de lluvia mediante depósitos de acumulación.

5. Mulching o cubiertas naturales:

 

  • Cobra gran importancia en este tipo de jardines cubrir algunas superficies con grabas, piedras o cortezas de árboles, que además de decorar y dar un toque minimalista muy atractivo, también mantiene la humedad y nos ayuda a controlar las malas hierbas. Este tipo de materiales, son cubiertas naturales para nuestro jardín que debemos reponer periódicamente ya que se degradan con el tiempo. Otro punto positivo es que la descomposición de estas superficies naturales fertiliza el suelo del jardín, ahorrando así en el uso productos químicos para el mismo fin.

Y para terminar, ¿qué tal si le damos un toque eficiente utilizando lámparas de energía solar para iluminar nuestro jardín por la noche? Este tipo de jardinería que comenzó con el objetivo principal de ahorrar agua, se ha vislumbrado como una de las propuestas más innovadoras y económicas con una baja demanda de mantenimiento de las plantas, una necesidad menor de productos químicos y una apuesta segura por un jardín de diseño, sencillo, barato y ambientalmente responsable, ¿te animas a hacerte xerojardinero?

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UICN Si en el anterior post hablábamos de que los clientes que participan en los programas de sostenibilidad de los hoteles estaban más satisfechos con su estancia. Es aquí, en lo que respecta a la alta satisfacción del cliente, cuando las empresas hoteleras se plantean que la sostenibilidad debe ser la norma.

Y es que más del 75% de los hoteles de Estados Unidos tiene programas de reutilización de toallas y sábanas, el 59% implementa programas de reciclaje tanto interno como de cara a los clientes y el 46% tiene programas de ahorro de agua, según la Asociación de Hoteles Americanos.

Así lo defiende Pat Maher, ‘gurú verde’ de esta asociación, quien asegura que además de los beneficios ecológicos que conlleva este cambio, las medidas ahorran mucho dinero. La sostenibilidad cobra así un sentido de negocio para los hoteles.

Un ahorro de 745 millones de dólares

Según la Agencia de Protección Ambiental de EEUU la industria hotelera podría ahorrar 745 millones de dólares reduciendo tan solo un 10% el consumo de energía eléctrica, lo que supondría que los hoteles ganarían 2 dólares más por habitación.

Habida cuenta de ello, muchos hoteles están tratando de incentivar la participación de sus huéspedes. Es el caso de la cadena Sheraton que regala un vale de 5 dólares en bebida y comida por cada día que los clientes declinen la limpieza de su habitación. O Hampton Inn que ofrece cubertería, platos y tazas 100% biodegradables a partir de fécula de patata, e invitan al huésped a reutilizar su toalla.

El lujo también es ‘verde’

Aunque pudiésemos pensar que los programas de sostenibilidad pueden chocar a los huéspedes de lujo, no estamos en lo cierto. “Estas prácticas no disminuyen la experiencia de lujo, seguimos teniendo las mejores toallas y servicios”, afirma Sue Stephenson, vicepresidenta de Ritz-Carlton.

Desde 2011, la cadena Ritz usa las mismas sábanas con sus clientes durante 2 noches y aún no han recibido ninguna queja sino comentarios positivos porque “los huéspedes saben que se están haciendo las cosas correctamente”, asegura Stephenson. Igualmente destacable es el caso de Hilton, que desde 2008 ha implementado 200 prácticas ‘verdes’ que han conseguido un ahorro de 147 millones de dólares.

TripAdvisor y los hoteles responsables

Es un hecho que cada vez más los consumidores eligen hoteles medioambientalmente responsables. Y así lo refleja TripAdvisor en su última encuesta. El 71% de los viajeros asegura que tienen previsto elegir hoteles basados en la sostenibilidad para sus estancias durante este año, un dato que contrasta con el 65% de la encuesta anterior –de cara a 2012-.

Fuera o dentro de casa, las prácticas ambientales no son una moda pasajera sino una tendencia que suponen un gran ahorro para las cadenas hoteleras, aumenta la satisfacción de sus huéspedes, promueve la sostenibilidad y la concienciación en los clientes.

El huésped asume a su vez estas prácticas que puede realizar en casa, aportando su granito de arena por un mundo más sostenible. Por estos motivos es necesaria un ardua tarea de sensibilización de cara a clientes y trabajadores. La sostenibilidad se ha convertido en un valor seguro… ¿al alcance de todos?

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UICN Los hoteles se enfrentan a un gran reto para convertir la estancia de sus huéspedes en una experiencia sostenible sin que esto reste confort y comodidad. Y para muestra un botón, igual puede parecer algo nimio, pero ¿cuántos clientes dejan colgada su toalla en el baño de la habitación para reutilizarla? En Responsible Hotels te invitamos a debatir sobre la satisfacción de los huéspedes versus las prácticas de turismo responsable, partiendo del artículo publicado por CNN titulado ‘Hotel towel dilemma: Replace or reuse?

Este ‘dilema’ sobre las toallas es solo la punta del iceberg que esconde debajo la preocupación de los hoteleros por ser realmente ‘verdes’, ya que se enfrentan a huéspedes que se muestran preocupados por el medio ambiente pero no quieren dejar de lado ninguno de los servicios por los que paga al reservar su estancia.

Si pago, lo quiero

Y es que hasta el cliente más concienciado quiere que le cambien la toalla y las amenities cada día porque… ¡han pagado por ello! A pesar de que la mayoría muestra esta preocupación creciente por el cuidado el entorno y prefieren consumir productos y practicar actividades ecológicas, aún existe una enorme brecha entre su actitud y su comportamiento real.

Así se extrae del estudio realizado por Michael Giebelhausen, profesor de Marketing de la Universidad de Cornell, quien asegura que además de la iniciativa sostenible del hotel, “el consumidor también tiene que hacer un esfuerzo”, que tiene que percibir como algo positivo y valioso para su satisfacción personal y una aportación al medio ambiente.

Los clientes ‘verdes’ son más felices

Pero, ¿hasta qué punto supone un esfuerzo? Los huéspedes que participan en prácticas sostenibles durante su estancia son más felices. Así lo refleja un estudio de la Asociación Americana de Hoteles, ya que les hace sentirse bien consigo mismo por ser ambientalmente responsable, algo que refleja de manera positiva en su satisfacción con el hotel.

Estos clientes que se suponen están recibiendo un servicio distinto –porque no se les cambia las toallas y sábanas diariamente o no disponen de amenities- muestran en las encuestas estar más satisfechos con su estancia que aquellos que no han participado de manera voluntaria en este tipo de programas sostenibles.

La explicación para esto la encuentra el profesor Giebelhausen en que el hotel le está proporcionando en bandeja la posibilidad de “cumplir con sus ideales”, rompiendo esa brecha de la que hablábamos antes entre lo que se piensa y lo que realmente se hace. Ya sea por moda o porque realmente esté concienciado, se siente bien con su aportación al medio ambiente.

Si ya tenemos claro que la sostenibilidad supone un valor añadido de cara al cliente (avalado por las encuentas), ¿lo es también para la cuenta de resultados? Lo veremos en la segunda parte de este post que publicaremos próximamente bajo la temática, ‘La sosteniblidad, ¿cómo negocio?’

UICN

El ahorro de energía se ha convertido en una de las preocupaciones más   comunes dentro del sector hotelero, ¿medida ambiental versus medida económica? Son ya muchos los hoteles españoles que se han unido a las iniciativas propuestas en el informe Cómo impulsar la eficiencia energética, creado por la Plataforma Tecnológica Española de Eficiencia Energética y PwC. Pero, ¿es rentable ser eficiente? La respuesta está avalada por los números, desde Responsible Hotels os mostramos por qué es rentable practicar un Turismo Responsable.

Según los datos arrojados por este informe, la eficiencia energética podría llegar a suponer un ahorro de 210 millones de euros anuales en el sector hotelero español mientras que se evitaría la emisión de 835.000 toneladas de CO2 . Por tanto, su implantación real supone tanto una apuesta segura por el ahorro como para el medio ambiente.

Claves para mejorar la competitividad hotelera

España, como cuarto destino turístico mundial, encuentra en la eficiencia energética una herramienta clave para mejorar la competitividad y ayudar al desarrollo económico del país. El coste energético de la actividad hotelera española (sobre un 4% y un 25% de los costes de explotación de un establecimiento) se vería reducido considerablemente tras el establecimiento de medidas energéticas eficientes.

Factores como la antigüedad del edificio, las condiciones climatológicas de la zona donde se encuentra, la categoría del hotel y los tipos de servicios que se ofrecen son determinantes a la hora de seleccionar el tipo de consumo y las medidas de eficiencia energética a poner en marcha. Según los datos del Instituto Nacional de Estadísticas, la implantación de estas iniciativas de eficiencia energética su consumo se ha reducido visiblemente.

Medidas ambientales a poner en marcha

Existe una gran variedad de medidas eficientes que afectan a la reducción de la demanda o a mayor eficiencia de suministro que ya se han implantado y probado en los hoteles españoles:

- Concienciar a la plantilla del hotel y a los clientes de los beneficios que conlleva la eficiencia energética. El trabajo en equipo trae grandes beneficios y compartir nuestras acciones servirá de ejemplo y enseñanza a los demás.

- Usar iluminación de bajo consumo: tanto las lámparas LED como las bombillas de bajo consumo son de gran ayuda a la hora de ahorrar, ya que su vida media es de 50.000 horas en el caso de las LED y consumen un entre un 80% y 90% menos de electricidad frente a las bombillas convencionales. Asimismo, debido a su larga vida no necesitan mantenimiento. Además, este tipo de iluminación ofrece hasta un 80% de iluminación y aunque el coste sea algo elevado su inversión retorna en un máximo de 2 años.

- Elección de electrodomésticos eficientes en cocinas, lavanderías y habitaciones: los electrodomésticos clase A son nuestros grandes aliados en casa a la hora de ahorrar en nuestra factura y tener mayor eficiencia energética. Tiene un beneficio directo de un 50% en el consumo de los electrodomésticos, un factor a tener en cuenta a la hora de renovar los antiguos equipos.

- Incorporar un aislamiento eficaz: calderas, tuberías, ventanas y muros con aislamiento térmico son pequeñas inversiones que conllevan una gran repercusión en el mundo de la eficiencia y el ahorro. Son inversiones probadas y eficaces que debemos implantar durante una reforma integral, además obtendremos mayor insonorización, reducción de humedades y ahorremos entre un 10-15% en climatización.

- La disminución de la necesidad de energías primarias por la sustitución de fuentes renovables supone un cambio importante y que repercute directamente en nuestro consumo y emisión a la atmósfera. Así, aprovechando el excepcional clima que encontramos en gran parte de España, una de las ideas más indicadas para tener mayor eficiencia energética es el aprovechamiento de la energía solar, tanto térmica como fotovoltaica.

La energía solar se desmarca como una energía no contaminante que proviene de una fuente inagotable, así es uno de los sistemas energéticos más fáciles de mantener. Además, su coste disminuye a medida que su tecnología avanza, a diferencia de los otros combustibles que aumentan de precio por su escasez. Igualmente, con la implantación de este tipo de energía se reducen los ruidos y las emisiones contaminantes procedentes de calderas.

- Una elección determinante es la utilización de calderas de alta eficiencia ya que tienen un impresionante nivel de rendimiento y eficiencia con respecto a las calderas tradicionales, con una reducción significativa en las cuentas mensuales de calefacción. Este tipo de calderas recuperan y reutilizan la energía de calor que con las otras calderas se perdería.

Factores determinantes

En definitiva, la concienciación, la iluminación y la eficiencia en el uso de las calderas se vislumbran como los factores que se implantan de forma más rápida, fácil y que conllevan una alta eficacia en la disminución del consumo energético con una inversión mínima. ¿A qué esperas para unirte al carro del turismo responsable?

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