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Instituto de Turismo Responsable

Instituto de Turismo Responsable

El Instituto de Turismo Responsable (ITR) es una entidad, que surgió con el impulso de la UNESCO, tras la celebración de la Conferencia Mundial de Turismo Sostenible (1995) como instrumento de  desarrollo de la “Carta Mundial de Turismo Sostenible”. Es también miembro afiliado de la Organización Mundial de Turismo, y  fundador del Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC)

Hoy queremos averiguar mucho más de esta organización y sus actividades. Le hacemos una larga entrevista Patricio A. Díaz de Losada, que trabaja para esta organización que podéis leer a continuación.
Entre sus actividades de formación, promoción, labores de consultoría, organización de eventos, o cooperación internacional, cabe destacar su papel de organismo certificador en materia de Turismo Responsable y Sostenible. Para ello, creó y desarrolló el Sistema de Turismo Responsable (STR), el cual viene reconocido mediante la certificación BIOSPHERE, como respuesta inminente a la necesidad que emanaba de la Conferencia Mundial de Turismo Sostenible de establecer una serie de criterios que regularan el comportamiento sostenible dentro de la industria turística internacional, promoviendo la actividad turística sostenible y, en definitiva, haciendo de la sostenibilidad un producto turístico en sí mismo.
El ITR ha participado en la fundación del GSTC. ¿Qué criterios te parecen más importantes en cuanto a valorar si un destino o empresa son sostenibles?

Como bien sabes, el Consejo Mundial de Turismo Sostenible (GSTC), es la única entidad acreditadora de certificaciones en sostenibilidad turísticas a nivel mundial, y recientemente ha reconocido que los requisitos contenidos en el Estándar BIOSPHERE HOTEL son acordes a los Criterios Globales de Turismo Sostenible regulados por el Consejo.
Y ¿qué quiere decir esto? pues que las políticas turísticas que siguen estos establecimientos, extensibles a cualquier producto turístico:
  • mantienen el valor del territorio, al aprovechar los recursos naturales sin poner en peligro su existencia
  • conservan la identidad cultural, al poner en valor el patrimonio cultural tangible e intangible, y la estabilidad social al respetar la idiosincrasia local
  • impulsan el desarrollo económico global, al crear riqueza que impregna el resto de sectores a través del efecto multiplicador del turismo.
Estos 3 aspectos del desarrollo turístico sostenible: ambiental, sociocultural y económicos, son igual de importantes y necesarios para salvaguardar y sostener un equilibrio entre los distintos actores del turismo, de forma que se maximicen los beneficios y se disminuyan los impactos negativos.
En el caso que nos ocupa de las certificaciones BIOSPHERE, los requisitos de certificación se adaptan a cada tipología de destino, producto o empresa, pero su contenido siempre es el siguiente:
  • POLÍTICA DE TURISMO RESPONSABLE: Asunción del compromiso e implantación de las herramientas necesarias: plan de acción, control de los requisitos legales, indicadores, formación, acciones correctivas.
  • CONSERVACIÓN Y MEJORA DEL PATRIMONIO CULTURAL: Integración en la realidad cultural, conservación, concienciación.
  • DESARROLLO ECONÓMICO Y SOCIAL: Contribución al desarrollo, responsabilidad social.
  • CONSERVACIÓN Y MEJORA AMBIENTAL: Paisaje, residuos, consumos, ruido…
  • SATISFACCIÓN E IMPLICACIÓN DEL CLIENTE: Calidad, seguridad, accesibilidad,
    conocimiento.
Hay cientos de certificaciones sobre turismo. ¿En qué se basa la certificación BIOSPHERE? ¿Qué la hace diferente?

Uno de los desafíos de mayor relevancia en la actualidad, y que compete a todos los actores involucrados en el turismo, es el diseñar modelos turísticos sostenibles que permitan configurar “productos” y “destinos sostenibles”.
Lejos de concebir el turismo con un enfoque exclusivamente de demanda, que percibe el turismo como el conjunto o flujo de visitantes de un lugar, en el que no se identifica un producto sino un colectivo de consumidores, turistas o visitantes, la certificación BIOSPHERE entiende el turismo como un sistema complejo en el que se funden en un todo visitantes, población residente, territorio y patrimonio, atendiendo a un planteamiento integrador en el que la variable ambiental deberá conjugarse con las restantes variables de la sostenibilidad, las sociales, las culturales, las económicas, las institucionales y las propiamente éticas de los productores y consumidores de servicios turísticos.
La Certificación BIOSPHERE por tanto tiene el atractivo de que no sólo establece requerimientos exclusivamente de calidad, como por ejemplo los exigidos por la ISO 9001, o sobre medio ambiente, como es el caso de la ISO 14001, EMAS, etc. sino que además de considerar requisitos de calidad y medio ambiente, incluye también requerimientos de sostenibilidad, como son la responsabilidad social, la conservación de los bienes culturales, la satisfacción de las expectativas de los turistas sobre el destino, el aumento de la calidad de vida de la población de acogida, etc.
El STR no pretende sustituir o establecer modelos sobre la gestión en los destinos o establecimientos adheridos, sino apoyar y, en caso necesario, promover los cambios precisos en el comportamiento de los establecimientos, con el fin de que éstos orienten su actividad hacia formas más consecuentes con la protección del medio ambiente y el desarrollo sostenible.
Los beneficios derivados de la implantación de la certificación BIOSPHERE son fundamentalmente los siguientes:
  • La preservación y correcta gestión de los valores naturales y paisajísticos, lo que
    permitirá disfrutar al visitante y al residente de ellos en buenas condiciones a lo
    largo del tiempo.
  • La protección del patrimonio y diversidad cultural, garantizando su permanencia
    y conservación en el tiempo, así como su puesta en valor como recurso turístico.
  • La mejora de la calidad de vida de la comunidad local, garantizando así un clima
    acogedor y abierto de cara al visitante.
  • El aumento de la eficiencia en cuanto a la energía, agua, emisiones, residuos y
    consumos, lo que redundará en el ahorro y conservación del medio ambiente.
  • La maximización de la experiencia turística de los visitantes, al facilitarles su
    plena integración y conocimiento del destino, y con ello su valoración.
  • El aumento de la calidad turística, gracias a la implantación de prácticas de calidad a todos los niveles.
  • El aumento de la confianza del visitante potencial, al poder ofrecer el destino como aval el reconocimiento del ITR.
Además, BIOSPHERE presenta una serie de ventajas respecto a otras certificaciones, ya que:
  • Tiene un campo de actuación más completo al englobar las tres variables de la sostenibilidad: ambiental, socio-cultural y económica.
  • Requiere un menor número de documentos, ya que se orienta a resultados.
    Los costes de implantación son fácilmente asumibles.
  • Es compatible con otras marcas orientadas a aspectos parciales de la sostenibilidad, como ISO 9001, ISO 14001, Reglamento EMAS,etc.
Resumiendo, el STR lo hace diferente ya que está enfocado principalmente hacia el turista como actor principal del sistema turístico. Este sistema supone una garantía hacia el mercado y el turista de calidad y sostenibilidad.
Además establece los criterios que hay que cumplir como meta, no midiendo los procesos. Y estas metas tienen que cumplirlas en todos los apartados de la responsabilidad, aplicando una mejora continua.
Finalmente, el producto turístico y el cliente cuenta con la garantía que ofrece el ITR por su larga trayectoria y experiencia en el sector turístico sostenible.
¿Crees que el consumidor conoce y confía en esta nueva certificación?

Como bien sabes, y según los últimos datos, el 90% de los viajeros elegiría un hotel sostenible, el 83,4% de los viajeros prefiere hoteles con criterios ecológicos y de ahorro energético, y el 30% de los viajeros de negocios ya buscan a propósito hoteles medioambientalmente responsables (datos publicados en Hosteltur, Industry Trends y Business Travellers). Sin lugar a dudas, el cliente valora esta certificación. Prueba de ello es que prácticamente desde que se realizaron las primeras acreditaciones en 1997, ninguna entidad certificada se ha dado de baja tras los años en funcionamiento.

Cuantas certificaciones habéis hecho hasta la entrada de los hoteles de Melia? casi todos los hoteles certificados en Canarias. ¿Por que en tantos años tan pocos hoteles?

Desde su constitución el ITR es una asociación sin ánimo de lucro, por tanto sus objetivos van más dirigidos al desarrollo de la sostenibilidad turística en el sector que a “certificar por certificar”, sin buscar la cantidad y sí la calidad. Es por ello que podríamos decir que hemos sido los primeros en la elaboración de estos estándares y su aplicación, manteniendo el equilibrio de la sostenibilidad turística en todos sus aspectos, así como la coherencia y análisis continuado en colaboración con la UNESCO a la hora de analizar los resultados.
Hay que tener en cuenta que no tiene nada que ver la sostenibilidad en el sector del turismo en el momento que se constituyo el ITR a como se encuentra actualmente. Hoy día entramos en un proceso de expansión de la marca ya que hemos llegado a un muy alto nivel de desarrollo de los estándares en todos sus ámbitos, y tras haber conseguido que se constituyera el GSTC. Es por ello que somos uno de los primeros en ser reconocidos por el GSTC y estamos en proceso de acreditación.
Además en el TR no solamente desarrollamos el Sistema de Turismo Responsable, sino que también realizamos muchas otras actuaciones en el ámbito de la sostenibilidad turística, como fue la colaboración estrecha con el Foro Universal de la Culturas de Barcelona, o el Forum Mundial de Turismo, Desarrollo Sostenible y Paz en Brasil, entre muchos otros, así como desarrollamos distintas actividades con otras organizaciones internacional pertenecientes al seno de Naciones Unidas.
En el inicio solo se certificaban por el ITR hoteles en reservas de la biosfera y ahora cabe cualquier establecimiento turístico, hasta restaurantes. A que es debido este cambio en vuestro enfoque?

Desde la constitución del instituto, éste mantiene un muy estrecho convenio de colaboración con la UNESCO que data del año 1999, y desde esos inicios el Sistema de Turismo Responsable no sólo se aplicaba a las Reservas de la Biosfera, sino en cualquier tipo de entorno siguiendo los principios de la sostenibilidad que se contemplan en la declaración de una Reserva de la Biosfera. Bien es cierto que el primer estándar que se elaboró en el año 97 para hoteles se realizó con ayuda de la Secretaría de Estado de Turismo en la isla de Lanzarote, eligiéndose un número de hoteles en este destino como piloto para el análisis, elaboración y aplicación del estándar.
Desde los inicios el Instituto no ha variado el enfoque de trabajo, sino que ha ido adaptando el estándar inicial a otros elementos que componen el sector turístico, como son Casas Rurales, Golf, Destinos, Rutas, Restaurantes, etc. Igualmente desde el principio los estándares se han ido revisando continuamente, reconociendo que los iniciales (1997) tenían como componente principal una mayor presencia del aspecto ambiental, llegando hoy día a decir que los estándares actuales están equilibrados a nivel socioeconómico, cultural y ambiental, como se ha podido demostrar con el reconocimiento  por parte del GSTC.
Cabe destacar que el último estándar que hemos aprobado ha sido el de Destinos (BIOSPHERE DESTINATION y BIOSPHERE WORLD CLASS DESTINATION), estándares que se han aplicado en territorio y en ciudad respectivamente, y el último que se está elaborando ahora mismo de BIOSPHERE EXPERIENCE.
BIOSPHERE

BIOSPHERE


 Fuensanta es estudiante de Económicas en la Universidad de Málaga y ha desarrollado sus prácticas profesionales con el equipo de Responsible Hotels. Leer más de este autor


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